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Publié le octobre 17th, 2012 | par Sébastien

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Essai du Z902 (Zero Devices) : un mini ordinateur Android

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Depuis un peu plus d’un an, de nouveaux équipements à faible cout (< 100€) font leur apparition sur le marché du Home Multimédia … Découvrons sans plus attendre un de ces nouveaux appareils, le mini PC Android Z902 de chez Zero Devices (avec une télécommande compatible, la RC11) sortie le 28 aout 2012.

Présentation de la clé HDMI

Zero-Devices-Z902-front De format relativement compact, cette clé HDMI est un mini ordinateur qui {embarque | intègre} tout ce qu’il faut pour transformer n’importe quel dispositif d’affichage (téléviseur, vidéoprojecteur etc …) équipé d’un port HDMI en un lecteur multimédia évolué !

Déballage et remarques

Le packaging est plutôt complet :

  • 1 x clé HDMI Z902,
  • 1 x câble Micro USB vers USB (mâle),
  • 1 x adaptateur Micro USB vers USB (femelle),
  • 1 x cordon HDMI femelle vers mâle,

Manque à l’appel, l’alimentation pour faire fonctionner la solution.

nota : après ouverture et utilisation, une remarque sur les premières {sensations | impressions} … Alors que le packaging est plutôt soigné, la solution n’inspire pas confiance à 100 %. Pas de distributeurs en FR, fabricant peu connu (existe depuis 2009), documentation FR non existante, pas d’étiquettes et numéro de série sur la packaging … bref ça sent l' »artisanal » à plein nez. Des doutes subsistent également sur le suivi des mises à jour Android et d’une communauté assurant la durée de vie de ce type d’appareil.

Caractéristiques de l’ordinateur

Bon vous les retrouverez dans la documentation du Z902, voici une rapide présentation :

  • Les dimensions : 9.7 x 2.8 x 1.2cm pour un poids de 250 g (plus lourd qu’un Nexus 4 … sic).
  • Au niveau spec. : Wi-Fi 802.11 b/g/n (2.4 GHz) // HDMI (1080p, 2160p) // alimentation 5 V / 1 A.

Bref, avec le bundle fourni, c’est plutôt complet pour les besoins et surtout pour un prix de 75 $ (< 60 €) pour la clé HDMI, et 38 $ ( < 30 €) pour la télécommande (commandés chez Asiapads) !

Connectivité du Z902

Z902-connectique

  • 2 x entrées Micro USB (OTG, alimentation),
  • 1 x entrée USB2.0 (compatible souris / clavier / disque externe etc …),
  • 1 x sortie HDMI (audio / vidéo),
  • 1 x port MicroSD (2-32 Go),
  • 1 x carte réseau sans fil N.

Puissance et capacité mémoire

J’accorde peu d’importance à ces caractéristiques (difficile d’apprécier la notion de puissance). Le principal étant que l’OS (et les applications) tourne correctement, sans saccade et cela ne dépend pas que du matériel …

  • Processeur Allwinner A10 / 1.5 GHz Cortex-A8 // 1 Go de mémoire vive // 4 Go de mémoire interne // Android 4.0 (Ice Cream Sandwich).

À noter la présence d’un port SD qui permettra d’augmenter la capacité mémoire (jusqu’à 32 Go) (pas indispensable, du fait de la présence de l’USB).

Bref, de quoi faire tourner des vidéos en 1080p sans aucun problème apparemment !

nota : un tableau des formats vidéos compatibles et fonctionnels sera mis à jour, voir ci-dessous.

Remarque concernant l’alimentation USB

Prenez garde au choix de cette dernière, une alimentation 5V / 1A comme recommandé par le fabricant pourrait ne pas suffire … En effet, j’ai rencontré des problèmes avec des chargeurs qui ne respectent pas leurs spécifications …

Résultat ? Coupure / saccade pendant utilisation en streaming wifi. De plus, à ce jour, rares sont les TV (ou projo.) disposant d’un port USB capable de fournir suffisamment d’énergie …

J’ai donc retenu {une alimentation |un chargeur} USB 5 V / 10 W (donc 2 A). Bref, soyez conscient du problème, et prenez de la marge !

Caractéristiques de la télécommande

C’est une RC11 de Zero Devices. L’équipement n’est pas nécessaire si vous disposez d’un clavier + souris sans fil compatible.

nota : c’est apparemment du rebranding … plusieurs télécommandes disponibles de marques différentes (et le même design et même prix).

Bonne portée (jusqu’à 30 m annoncée), fonction veille automatique après 2 minutes (économie d’énergie), clavier complet (QWERTY) intégrant touches de fonction et souris « 3D » (avec gyroscope).

nota : les touches de fonctions ne marchent pas par défaut et pas trouvé (à ce jour) d’applications pour les mapper (ça reste anecdotique) …

nota : la télécommande est presque parfaite mais j’ai une petite préférence pour la Rii Mini i6 (~ 50 $).

Ergonomie et design

Rien à dire. Difficile de faire plus petit (sinon la taille des connectiques devra évoluer, voire passer au full wireless (data et énergie)) … La télécommande est très pratique et pourra servir dans d’autres circonstances (annoncée compatible Windows, MAC, et Android (Linux)) !

Applications Google Play

C’est la limite principale de ce type de solution … l’offre logiciel ! Les applications sont généralement développées pour des tablettes ou smartphones et donc pas adaptées à des lecteurs de salon (dixit la capture d’ailleurs, la clé est vue comme une tablette par Android).

Toutefois, ES Explorer, MX Player installés, et une connexion à votre réseau wifi local, la clé HDMI est prête à être utilisée en streaming sans aucun problème …

nota : vous pouvez également utiliser un disque dur externe ou une carte mémoire. Cependant cela reste moins pratique que lire des flux directement depuis le réseau … Mais bon … c’est aussi une question de moyen.

nota 2 : dommage, à ce jour, pas de versions de XBMC (Flex ou autre) connue pour faire le boulot (ça plante, trop jeune) … ça aurait été pratique puisque une fois l’application lancée (on peut imaginer une tache cron ou auto launch), un smartphone ou tablette pourrait piloter XBMC et il serait ainsi possible de se passer d’une télécommande (ou clavier + souris), comme tout système Home Multimédia digne de ce nom !

Cette remarque n’enlève en rien le coté pratique de la solution : démarrage quasi instantané, installation et configuration rapide, lecture fluide … Bref, même si cela demande certaines compétences, c’est, à ce jour, une des solutions les plus simples à mettre en œuvre pour lire un flux depuis n’importe quel dispositif d’affichage ! Une fois le système configuré, le couple Android et télécommande-souris fonctionne à merveille.

La lecture des formats vidéos selon la résolution

clé HDMI Z902 576p
DVD
720p
écran HD ready
1080p
full HD
nota : les résultats dépendent des maillons de la chaine (comme le système (Android 4.0), lecteur (Mx Player) et codec utilisé (relatif à chaque fichier) et du matériel (décodage S/W, voire H/W quand possible). Ce tableau ne détaille pas les réglages de chaque essai, c’est un constat de fonctionnement (ça marche ou pas) avec les réglages optimum, à un instant t.
(1) carte SD Kingston Micro SDHC 16GB classe 10.
(2) serveur Synology DS710+ LAN Gigabit & lien wifi de la clé HDMI.
(3) disque dur externe 2,5″ USB 5k4 tr/min.
L’utilisation de la mémoire interne de la clé n’est pas représentative d’une utilisation standard (non testée ici).
AVI
MKV
MOV
ISO
XXX

Mon avis et conclusion

Tout d’abord, cet appareil est inutile pour ceux possédant déjà une box évoluée (Freebox Revolution par ex.), une set-top box (type Apple TV ou console de salon), ou un ordinateur faisant office d’HTPC. Ce serait redondant (sauf dans certain cas) !

Si vous n’êtes pas dans cette situation, cette clé permet d’ajouter, voire d’étendre, les fonctions d’une TV (même intelligente) avec une connexion réseau wifi, pour un faible cout ! C’est ce qui en fait son principal intérêt ! D’où son appellation de « smart TV » stick (ou dongle) !

De plus, de part son faible encombrement, on peut l’emmener partout. Idéal pour visualiser ces photos ou des films chez quelqu’un ne disposant pas de dispositif de lecture !

D’après moi, cette solution est adaptée à une utilisation personnelle (chez soi) … c’est vraiment impressionnant en terme d’intégration (dimensions) et souplesse d’utilisation (WAF ready) ! Mais personnellement, je ne peux pas la recommander pour des raisons de viabilité (garantie, support, maturité) ! Si vous êtes prêts à prendre le risque (g33k inside et puis on ne sait jamais à l’avance), c’est une solution bluffante et parfaitement fonctionnelle !

Dernier point, la solution est trop limite pour une utilisation PRO i.e je trouve que c’est pas assez mature (applications, peu de garantie, peut pas se projeter sur la maintenance) pour le vendre en tant que solution à des clients !

EDIT au 10/01/2013 : ATTENTION ! Ce produit est annoncé EOL (End Of Life, en fin de vie) depuis le mois de janvier par Asiapads ! À peine 4 mois après la sortie (08/2012), déjà obsolète, c’est de la folie !

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À propos de l'auteur

est professionnel de l'informatique et de la communication internet. Son métier lui donne souvent l'occasion de découvrir du matériel hightech, de développer et approfondir ses compétences dans des domaines complémentaires et variées (référencement, création de site, communication, marketing, formation etc …). Les articles et sujets abordés ici sont le fruit d'expériences de terrain et tentent d'apporter des solutions (ou des éclairages) à des problématiques bien réelles.



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